IP(Internet Protocol,网际协议)是用于报文交换网络的一种面向数据的协议。IP 是在 TCP/IP 协议中网络层的主要协议,任务是仅仅根据源主机和目的主机的地址传送数据。为此目的,IP 定义了寻址方法和数据报的封装结构。第一个架构的主要版本,现在称为 IPv4,仍然是最主要的互联网协议,尽管世界各地正在积极部署 IPv6。本文讲述的对象是 IPv4。